Genèse et naissance des retraites

En 1986, Dr. Theresa Karminski Burke a fondé l'une des premières organisations pour aider les femmes et les hommes à se remettre des séquelles émotionnelles et spirituelles liés à l'avortement. Dans son livre intitulé 'Forbidden Grief', 'La douleur interdite de l'avortement (co-écrit avec David Reardon, chercheur en post-avortement et publié par Acorn Books en 2002), Dr Burke explique comment son travail a été inspiré par la direction d'un groupe de soutien aux femmes atteintes de troubles de l'alimentation. Bien que de nombreux membres du groupe aient révélé des antécédents d'avortement et présenté des symptômes de stress post-traumatique lorsque le sujet se posait, le superviseur de la clinique l'a réprimandée pour avoir «dissimulé» des expériences d'avortement et lui a ordonné d'éviter le sujet. Mais, Theresa a demandé, si les gens manifestaient le besoin de parler de leur expérience d'avortement, comment un psychiatre pourrait-il faire de ce sujet tabou?

 

Désillusionné par le système de santé mentale, le Dr Burke a mis sur pied des groupes de soutien gratuits pour la guérison après l'avortement qui se sont d'abord réunis dans la bibliothèque d'une église locale. Elle a cherché à soutenir les femmes qu'elle jugeait ignorées ou exploitées par d'autres personnes - membres de la famille, petits amis, prestataires d'avortement, communauté de la santé mentale - dans les moments les plus défavorisés.

Lorsque la Dre Burke a compris qu'il ne suffisait pas de parler des blessures profondes de l'avortement, elle a inclus des récits scripturaires et des exercices facilitant le deuil. En 1994, elle a publié Rachel's Vineyard: un parcours psychologique et spirituel pour la guérison après l’avortement en tant que modèle de groupe de soutien de 15 semaines. Le programme a intégré des techniques de conseil avec des discussions de thérapie de groupe et des activités spirituelles intitulées Living Scripture Exercises . Le modèle a été conçu pour que les conseillers aident les femmes en deuil à la perte de leurs enfants avortés.

En 1995, M. Burke a adapté le programme dans un format adapté aux retraites de fin de semaine et a rapidement invité des personnes de partout au pays à y assister.

 

À l’origine, Rachel's Vineyard n’avait ni budget, ni publicité, ni bureau. Le programme faisait face aux défis posés par la politique nationale et aux critiques des professionnels de la santé mentale sur son orientation spirituelle. Mais alors que les participants vivaient des rencontres de guérison avec Christ, ils ont pris conscience de la diffusion de Rachel's Vineyard et d’une organisation populaire à l’échelle du pays, puis du monde entier.

 

Le nombre de retraites est passé de quatre en 1995 à 69 en 2000. En 2003, Rachel's Vineyard est devenu un ministère de Prêtres for Life, une association de clergés catholiques qui met l'accent sur les enseignements pro-vie de l'Église catholique et qui fournit un vignoble croissant à Rachel - alors opérant toujours depuis le domicile du Dr Burke — avec le soutien institutionnel nécessaire.

 

Rachel's Vineyard propose actuellement plus de 1 000 retraites par an dans quarante-neuf États et plus de 70 pays. Les retraites sont organisées par des ministères religieux, des programmes de conseil, des groupes de respect de la vie et des centres de grossesse en crise. En plus des femmes post-abortives, Rachel's Vineyard aide les couples, les pères, les grands-parents, les frères et soeurs des enfants avortés, ainsi que les infirmières et les ex-avorteurs, à trouver la paix et la guérison. Libérés de la culpabilité et de la honte de l'avortement, de nombreux participants à la retraite partent avec impatience de partager leurs histoires par le biais de campagnes telles que Silent No More, une organisation nationale vouée à sensibiliser les hommes et les femmes aux ravages de l'avortement. Les diplômés des retraites deviennent souvent des volontaires du programme formés par Rachel's Vineyard , équipés de manuels de traitement et lui permettant de servir partout dans le monde.

 

 

Le développement des retraites Du Chagrin à la Grâce

Les retraites de Rachel's Vineyard ont systématiquement inclus des participants ayant subi des abus sexuels, suggérant des liens entre les épidémies d'agression sexuelle, de violence domestique, de maltraitance d'enfants et de traumatismes liés à l'avortement. En retraite, beaucoup ont partagé des histoires de maltraitance pour la première fois. Conscient de l’importance cruciale de la mise en place d’un programme intégré de guérison psychologique et spirituelle après les abus, le Dr Burke a décidé de créer Grief to Grace. Ce programme se concentre spécifiquement sur la guérison des blessures, et propose de nouveaux exercices d’ Écriture vivante dans un format de retraite afin d’aider les survivants à unir leurs souffrances à l’agonie, aux trahisons, à l’abandon et à la souffrance de Christ.

 

Après trois ans de tests auprès de groupes de discussion, le Dr Burke a piloté la première retraite de Grief to Grace en 2005 dans le Dakota du Nord. Elle a officialisé la retraite au cours des six prochaines années dans le but d'aider les victimes d'abus sexuels à ressentir la présence de Dieu et à récupérer leur sens de la dignité sacrée. Depuis sa création, Grief to Grace a attiré des participants de retraites du monde entier avides de guérison des expériences abusives, notamment de nombreux prêtres et religieux qui cherchent à porter les blessures de leur enfance dans notre environnement sûr, confidentiel et spirituellement respectueux de leurs vocations.

 

Le Dr Burke a donné des conférences dans le monde entier sur le traitement des traumatismes lors de séminaires de formation clinique, à la fois pour nos animateurs de programmes et pour les professionnels de la santé mentale. Au cours des dernières années, elle a élargi ses formations cliniques sur le traumatisme des abus pour les professionnels diocésains et le clergé chargé du soin pastoral des âmes. Père Dominic Allain, notre directeur pastoral international, a été un partenaire crucial dans ces efforts. Grief to Grace est une ressource précieuse pour les responsables pastoraux à qui les victimes de maltraitance demandent de l'aide. Le clergé, en particulier, est en première ligne du ministère in persona Christi envers les membres blessés du Corps du Christ. Notre formation fournit au clergé des informations, un soutien et des compétences lui permettant de servir efficacement les victimes de traumatismes.